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La compagnie aérienne française n’a pas lésiné sur son sélectionneur de vins : c’est carrément le meilleur sommelier du monde 2013 Paolo Basso, italo-suisse, qui a réalisé le choix déterminant du bon goût français servi à bord, et ce depuis 2014. Explications sur ce choix 2019 ici en vidéo. A noter que ceux-ci sont désormais proposés à la vente via internet.

Au Château Pape Clément et en présence du propriétaire Bernard Magrez, Air France a donc dévoilé sa sélection hier des meilleurs vins, champagnes et spiritueux servis à bord de ses vols et dans ses salons de Paris-Charles de Gaulle et Paris-Orly. 5 crus aux consonances gustatives qui correspondent aux classes Première et Business. Paolo Basso les décrit et les justifie ici, dans une interview vidéo :

Cette sélection exclusive signée Paolo Basso pour les classes Première et business se compose ainsi : Champagne Taittinger, vin blanc Saint-Véran de la famille Vincent, Chablis 1er Cru Fouchaume, un vin rouge Cigalus de Gérard Bertrand, Château Haut Condissas des Domaines Rolland de By – Jean Guyon, un rouge Saint-Julien Château Léoville Poyferré, un Château Fombrauge et enfin un Sauternes Clos Haut-Peyraguey, ces 2 derniers appartenant au groupe Bernard Magrez, maître des lieux.

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Les clients de la compagnie y trouveront également des offres privilégiées et des invitations à des dégustations privées, qui leur seront tout spécialement dédiées.

Paolo Basso, meilleur sommelier du monde 2013, au Château Pape Clément pour la dégustation de la sélection des vins pour La Cave Air France - Photo © Stéphan Foltier pour GOTA
Paolo Basso, meilleur sommelier du monde 2013, au Château Pape Clément pour la dégustation de la sélection des vins pour La Cave Air France – Photo © Stéphan Foltier pour GOTA

Ceux-ci pourront ainsi commander au sol, mais également en plein vol, les vins, champagnes et spiritueux qu’ils découvrent à bord, grâce à l’offre de connectivité Air France Connect. Idéal pour commander directement le vin que l’on savoure à 30 000 pieds et prolonger, de retour chez soi, l’expérience de voyage avec Air France. Air France renouvelle tous les 2 mois sa sélection de vins et champagnes proposés à bord de ses vols pour une découverte de la richesse des vignobles français. Dans toutes ses cabines de voyage, la compagnie confie l’élaboration de sa carte à Paolo Basso, meilleur sommelier du monde en 2013, en collaboration avec Thierry Desseauve et Michel Bettane, auteurs du Guide des vins bettane+desseauve.

Une cave reconnue dans le monde entier

Dégustation de la sélection des vins pour La Cave Air France au Château Pape Clément, en présence de Bernard Magrez - Photo © Stéphan Foltier pour GOTA
Dégustation de la sélection des vins pour La Cave Air France au Château Pape Clément, en présence de Bernard Magrez – Photo © Stéphan Foltier pour GOTA

La compagnie est régulièrement primée pour la qualité de sa sélection. En février 2019, elle a été une fois de plus récompensée pour la qualité exceptionnelle des vins et champagnes servis à bord de sa cabine La Première lors des prestigieux Business Traveller’s Cellars in the Sky Awards 2018. Cette année, Air France a notamment été gratifiée du prix du meilleur champagne servi en 1ère classe grâce au prestigieux Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs 2006 proposé en cabine La Première.

Exemple de vins et spiritueux proposés à la vente en mai 2019 :

  • Champagne Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs 2007
  • Bordeaux Saint-Julien Château Léoville Poyferré 2014
  • Bordeaux Sauternes Château Suduiraut 2011 1er Cru Classé
  • Beaune 1er cru Les Bressandes 2013 Louis Jadot
  • Whisky Bellevoye

Ces vins et tous les autres servis à bord ou en espaces lounge ou VIP sont désormais à la vente via internet, sur https://www.ventealapropriete.com/air-france.

Dégustations d’exception en plein ciel

Chaque année, Air France offre 800 000 bouteilles de vins en cabines La Première et Business et
750 000 bouteilles de champagne, y compris en cabine Economy. Tous les vins et spiritueux sélectionnés pour être servis à bord sont retenus selon leurs capacités à s’adapter aux contraintes et à l’environnement particulier du transport aérien, en particulier à la sécheresse et à la pressurisation de la cabine qui affaiblissent le niveau de perception gustative.

A propos de Paolo Basso :

Paolo Basso, meilleur sommelier du monde 2013, au Château Pape Clément pour la dégustation de la sélection des vins pour La Cave Air France - Photo © Stéphan Foltier pour GOTA
Paolo Basso, meilleur sommelier du monde 2013, au Château Pape Clément pour la dégustation de la sélection des vins pour La Cave Air France – Photo © Stéphan Foltier pour GOTA

Sommelier italo-suisse, le vainqueur du concours de Meilleur Sommelier du Monde 2013 qui s’est déroulé à Tokyo. Sommelier connu pour son extraordinaire curriculum d’un niveau international confirmé, il est l’un des seuls six sommeliers à avoir remporté les deux titres, européen et mondial. Meilleur Sommelier de Suisse en 1997, il décroche le titre européen en 2010 et il est sacré champion du monde en 2013, devant un public de 5’000 spectateurs.

Italien d’origine, il vit aujourd’hui en Suisse et possède la double nationalité. Il se forme à l’école hôtelière et découvre le vin pendant les stages dans la restauration gastronomique en se laissant séduire et en poursuivant sa carrière dans la sommellerie. Il poursuit sa formation auprès de l’Association Suisse des Sommeliers Professionnels et renforce ses études en tant qu’autodidacte. Il a travaillé dans différents restaurants reconnus par les plus célèbres guides gastronomiques et il a une longue expérience dans le secteur des vins rares et de collection, domaine dans lequel il est devenu un expert reconnu.

Il est actif internationalement comme consultant et depuis 2014 a été appelé par Air France pour sélectionner les vins de toutes les classes de cabine. Il collabore à la promotion des vins suisses avec l’organisation Swiss Wine Promotion et il collabore régulièrement depuis plusieurs années avec la marque de café Nespresso. En 2016 il est l’ambassadeur des foires aux Vins de Carrefour en France

Paolo Basso, meilleur sommelier du monde 2013, au Château Pape Clément pour la dégustation de la sélection des vins pour La Cave Air France - Photo © Stéphan Foltier pour GOTA
Paolo Basso, meilleur sommelier du monde 2013, au Château Pape Clément pour la dégustation de la sélection des vins pour La Cave Air France – Photo © Stéphan Foltier pour GOTA

Membre du jury des plus prestigieux concours internationaux de dégustation comme le Decanter World Wine Awards, le Vinitaly 5 stars Wine Awards, le Grand Prix du Vin Suisse, il collabore avec différents magazines et guides dans le secteur du vin, en Suisse et à l’étranger.

Il exerce une activité d’enseignant à l’École hôtelière de Lausanne et à l’Ecole du Vin de Changins, en Suisse et à l’école Worldsom de Bordeaux. Il intervient et anime de nombreux séminaires et évènements liés à la gastronomie. Il est membre du comité technique de l’Association de la Sommellerie Internationale (ASI). En 2014 il a été nommé « sommelier de l’Année » par le Comité Grands Crus d’Italie, l’association des plus prestigieux producteurs de vin d’Italie.

L’amour pour le vins l’a apporté à se rapprocher de la production et aujourd’hui dans le sud de la Suisse produit ses propres vins nommés « Il Rosso di Chiara » et « Il Bianco di Chiara » en honneur de sa fille. Il gère également à Lugano sa propre société de vente de vins en ligne, de services, de conseils, et de prestations qui depuis 2014 porte son nom : Paolo Basso Wine.

Il est auteur de deux livres :
– Sommelier’s Heaven : the greatest wine cellars of the world (Braun)
– Le vin selon le meilleur sommelier du monde (Favre)

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